Jalhay - Eglise Saint-​​Michel

Un des clochers tors d’Europe
mardi 21 avril 2015
par  J-C.Hamers

Cet édifice reli­gieux fut bâti en rem­pla­cement d’une cha­pelle du haut moyen-​​âge et fut réalisé en plu­sieurs étapes.
La pre­mière église de Jalhay fut construite en 1514 par Jean Groulart, Sei­gneur de Surister, français d’origine et actif dans l’industrie du fer. Le bâtiment fut détruit par un incendie en 1835. Seule la tour en moellons résista au sinistre.
Dès 1840, une nou­velle église beaucoup plus vaste fut érigée à partir de l’ancienne tour. On y ajouta un pres­bytère dans lequel la popu­lation pouvait se réfugier en cas de danger. Par la suite, cette enceinte fut encore ren­forcée par une porte défendue par un canon.
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Lorsqu’on lève les yeux au pied de cet édifice dédié à Saint Michel, on découvre alors le célèbre clocher tors qui coiffe fiè­rement la tour. Ce type de clocher est tout à fait par­ti­culier et il n’en existe plus que quelques exem­plaires en Europe. Il se dis­tingue par une forme héli­coïdale en ardoises, qui offre moins de prise au vent. La flèche qui termine l’ouvrage en son sommet se tord vers la droite. On raconte que c’est la régu­larité du travail de l’ardoisier qui lui aurait imprimé ce mou­vement gira­toire et que le vent en aurait accentué la torsion.
Le clocher tors a subi récemment une restauration.


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